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Peñuelas: 226 años de historia

25 de agosto de 2019 - 10:42 am

Redacción Voces del Sur

“El Valle Guayaboa te ha legado, firmeza de sus peñas, del indio su valor, del mar enfurecido tu Cristo te ha salvado, tus hijos han frustrado con sangre al agresor”.

La lírica del himno de Peñuelas resalta el legado del municipio: las huellas de la raza indígena que una vez lo habitó y su topografía.

Hoy nos detenemos a resaltar a Peñuelas, que este domingo, 25 de agosto de 2019 cumple 226 años de fundación.

Característico por sus muchas rocas, el nombre del pueblo sureño provino posiblemente por la profusión de peñas en las tierras.

Para mediados del siglo XVIII, se formó un poblado en el sector antes conocido como Bahía de Tallaboa.

Sin embargo, la proximidad al mar provocó que la comunidad sufriera ataques de los corsarios y marejadas y mal tiempo que traían las tormentas y huracanes. Es por esto que los residentes se mudaron tierra adentro y fundaron otros poblados.

Desde antes que se formara el municipio, en las tierras se cultivaba caña, arroz, maíz, plátanos, tabaco, café y frutas cítricas. Estos productos se transportaban mediante el puerto de Tallaboa.

Además, había mucha pesca y la crianza de bovino, caballos y mulas.

En el siglo XX, el pueblo se convirtió en el centro petrolero de Puerto Rico.

Actualmente, el pueblo consiste de 13 barrios rurales, los cuales son: Barreal, Coto, Cuevas, Encarnación, Jaguas, Macaná, Quebrada, Ceiba, Rucio, Santo Domingo, Tallaboa Alta, Tallaboa Poniente y Tallaboa Saliente.

El patrón de Peñuelas es el Santo Cristo de la salud. El pueblo es conocido como el Valle de los Flamboyanes y la Capital del Güiro.

A continuación, datos históricos que forjaron a Peñuelas:

  • 1793 – Fundación del pueblo
  • 1855 a 1856 – Epidemia de cólera
  • 1867 – Temblores que produjeron grandes marejadas en su puerto
  • 1887 – Representado por los doctores Rafael Pujals y Juan Iglesias Genabriera en la fundación del Partido Autonomista en Ponce
  • 1898 – Invasión de tropas estadounidenses que entraron por Guánica y pasaron por Peñuelas
  • 1901– Central azucarera Rufina comenzó a moler caña
  • 1902 a 1905 – Suprimido y anexado a Ponce con todos sus barrios
  • 1916 – Construcción de la ferretería Pérez
  • 1922 – Construcción de la Casa Alcaldía
  • 1928 – Iglesia Parroquial resultó averiada por el huracán San Felipe
  • 1929 a 1930 – Reconstrucción de la Iglesia Parroquial diseñada por el arquitecto Francisco L. Porrata-Doria
  • 1950 – Comenzó el desarrollo de la industria petroquímica
  • 1956 – Instalación de la refinería Commonwealth Oil Refining Company, Inc. (CORCO) y la Unión Carbide convirtiendo a Peñuelas en el centro petrolero de Puerto Rico
  • 1968 – Cerró la azucarera La Rufina

Esta nota se redactó con información tomada del libro Historia de los pueblos de Puerto Rico, por José A. Toro Sugrañes.

Publicado: 25 de agosto de 2019

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